Économiste, membre du conseil de rédaction de choisir et chroniqueur sur jesuites.ch, Étienne Perrot sj vient de publier Esprit du capitalisme, es-tu là? Derrière les chiffres, discerner l’humain. Un ouvrage qui se propose d’élargir la vision du lecteur, pour comprendre que l’économie, le culturel, l’écologique, le politique et le social forment un système complexe à la logique contraignante, mais dont le destin n’est pas écrit.

Le capitalisme a certes une logique, note l’auteur, mais a-t-il un esprit? «Les acteurs du capitalisme du XXIe siècle sont porteurs d’un nouvel esprit. Appuyé sur les sciences humaines, l’esprit du capitalisme flirte moins avec la raison instrumentale et davantage avec celle -bien adaptée à la financiarisation de l’économie- du braconnier qui saisit la bonne occasion avant d’aussitôt disparaître.»

L’esprit du capitalisme n’est pas dans sa logique, explique Étienne Perrot, « mais dans les acteurs qui, consommateurs, producteurs, financiers, gérants ou politiciens, profitent des rouages de la mécanique économique, là où il y a un ‹jeu› possible, toujours marqué par l’incertitude. L’esprit est en effet ce qui distingue pour unir le présent à un avenir non maîtrisé. Les acteurs du système -un peu comme dans les arts martiaux- distinguent les forces en présence pour les combiner d’une manière nouvelle, tantôt en se coulant dans l’esprit matérialiste, tantôt en les faisant servir à des buts sociaux, écologiques, politiques ou religieux, buts étrangers à la logique du capital.»

«C’est en épinglant un certain nombre de conflits, parfois très localisés, voire anecdotiques - le prix du blé, la valeur de l’art, le prix de la santé, les états d’âme d’un dirigeant d’entreprise ou d’un homme politique, l’éructation d’un ténor des médias, la blockchain et les crypto-monnaies, le coronavirus ou la privatisation de l’eau, la fiscalité des jeux d’argent -, qu’est présentée dans cet ouvrage la résilience pugnace de l’esprit face à la logique capitaliste.»

Spécialiste de l’éthique
Jésuite français, l’économiste Étienne Perrot sj exerce en France et en Suisse dans le domaine de l’éthique des affaires. Collaborateur des revues jésuites Études, Projet et choisir dont il est membre du conseil de rédaction, il a notamment publié Exercices spirituels pour managers (Desclée de Brouwer, 2014), Franc-parler en temps de crise (Bayard, 2012), Refus du risque et catastrophes financières (Salvador, 2011).

CouvLivreEtiennePerrot capitalismeÉtienne Perrot sj
Esprit du capitalisme, es-tu là ?
Derrière les chiffres, discerner l’humain
Bruxelles, Lessius 2020, 348 p.

A lire aussi, sur le site de la revue jésuite Études dont il est également chroniqueur, la présentation de l'ouvrage: https://www.revue-etudes.com/blogs/deux-doigts-au-dessus-du-sol-d-etienne-perrot/esprit-du-capitalisme-es-tu-la-1172