Moitié lions, moitiés chats, sympathiques mais aussi bien méchants. Félins puissants, forts, chasseurs et tueurs. Se tenir au milieu d’eux, c’est résister, mais aussi découvrir une présence.
Ce chapiteau du narthex de Saint Benoît sur Loire n’a guère vraiment de titre: il est le chapiteau «aux lions». Sa présence signe l’entrée d’une abbaye influente. Lisons simplement la pierre.

De Charlemagne à Saint Louis, le lion prend toute sa place dans le bestiaire du Moyen Âge. Michel Pastoureau, médiéviste et célèbre historien des couleurs, nous dit que «ce roi des animaux» a supplanté l’ours en majesté et en force. En Occident, Il ne vit plus à l’état sauvage. En Orient, où se sont aventurés les Croisés, peut-être encore. C’est donc stylisé qu’il apparaît aussi bien sur les armoiries que les chapiteaux romans. Il entre dans les bestiaires et dans le premier d’entre eux, l’Arche de Noé.

Plus loin dans la Bible, le lion est à la lutte et au combat. «Sauve moi de la gueule du lion», dit le psalmiste. Du coté du mal aussi: «Soyez vigilants, car le diable votre ennemi, rôde alentour tel un lion rugissant et cherche qui il va dévorer» (1 Pierre 5,8-9). Par la lutte, le lion initie David, et Samson à la confiance de Dieu.

Le lion est force, le plus courageux des animaux (Proverbes). Il voisine avec David, bientôt avec le Christ. «Voici le lion de la tribu de Juda, le rejeton de David, il ouvrira le livre et brisera ses sept sceaux (Ap, 5,5)

Jour6 PML 24mars2020

Ici, les lions sont chez les hommes. Rien n’est clair. Un homme, une femme sont enlacés dans leur insouciance. L’homme debout ne dit aucune menace. Deux lions malicieux et gourmands vont dévorer l’être cornu.

Ambivalence. Les lions sont sympathiques, aimables, et pourtant féroces. Ils attaquent les uns, pas les autres. Ils sont proches de tous mais tout à leur affaire. On voudrait les caresser. Personne ne le fait.

Ou plutôt paradoxe? Tout est prudence et confiance: comme devant un «roi» puissant, colérique et protecteur. Prudents pour déjouer les ruses et des bêtes voraces; confiants que le Seigneur protège.

Oui, prudence et confiance ensemble, quand nous sommes au milieu des lions.

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