Après la multiplication des pains, Jésus «oblige» ses disciples à s’embarquer pour l’autre rive; lui-même se chargera de renvoyer les foules. Les disciples n’étaient guère enchantés de quitter si vite le terrain. Ils auraient bien voulu jouir un peu plus de l’admiration des foules. Parce qu’ils avaient fourni les pains et assuré la distribution, ils revendiquaient leur part du triomphe. Ils avaient la grosse tête, un peu comme ces clercs qui se prennent pour les détenteurs du divin sous prétexte qu’ils distribuent les sacrements. Cléricalisme avant la lettre! Contraints, il leur a fallu monter dans la barque et tourner le dos à un moment bien agréable de triomphalisme.

Cette barque battue par les vagues, ralentie par des vents contraires, est l’image de l’Église. Malgré tout leur savoir-faire, les disciples sont à la peine dans un environnement hostile. Et le Maître, le faiseur de miracles capable de les tirer des situations les plus délicates, est aux abonnés absents. Livrée à elle-même, orpheline du Christ, la barque de l’Église est en difficulté. Elles sont bien lointaines les heures glorieuses, lorsqu’elle triomphait et jouissait de la considération publique. Dans l’obscurité d’une nuit éprouvante, elle n’est qu’un esquif ballotté par les épreuves, et les rameurs sont dépassés. Cette nuit-là, sur le lac de Tibériade, les disciples ont perdu leur belle assurance.

Marchant sur les eaux tumultueuses, avançant dans les vents contraires, le Christ s’approche de la barque. Est-ce bien lui? En butte aux difficultés de la navigation, découragés, les disciples ont toutes les peines du monde à le reconnaître; ils crient au fantôme, à l’illusion. Comment admettre que «le Fils de Dieu» se fasse proche dans ce monde de scandales et d’abandons? Plus fort que la bourrasque un appel retentit jusque dans les cœurs: confiance, n’ayez pas peur, les tempêtes et les crises ne sauraient m’engloutir. Si je viens à vous contre vents et marées, c’est bien parce que je suis plus fort que tous les scandales qui secouent la barque de l’Église.

Spontané, irréfléchi mais généreux, tellement humain, Pierre se jette à l’eau dans un geste de folle confiance. S’il tient son regard fixé sur le Christ, il maitrise la situation; la tempête ne lui fait pas peur, les maux de l’Église ne l’ébranlent pas. Perd-t-il de vue le Christ, se laisse-t-il impressionner par la gravité de la situation, la peur le reprend, les flots le rattrapent, il fait naufrage. «Homme de peu de foi, pourquoi douter?»

Le Christ reconnu, présent dans la barque, tout s’apaise ; la crise est désamorcée. Purifiés par l’épreuve, revenus de tout triomphalisme, les disciples ont retrouvé la paix.

Pierre Emonet sj

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